Il ladro di Orchidee: trama e personaggi del film

Temi importanti e non facili per Il Ladro di Orchidee, pellicola del 2003 diretta da Spike Jones e che vede come attori protagonisti Nicolas Cage (nel doppio ruolo dei gemelli Kaufman), la divina Meryl Streep e Chris Cooper.

Lo sceneggiatore Charlie Kaufman avrebbe dovuto scrivere, all’inizio della lavorazione della pellicola, un film basato sul saggio Il ladro di orchidee di Susan Orlean, ma l’adattamento si rivelò per lui così critico e difficoltose che alla fine il film divenne tutt’altro, ovvero una pellicola biografica su due sceneggiatori gemelli alle prese proprio con l’adattamento del romanzo.

Il risultato? Un’acuta rappresentazione senza veli del processo di adattamento cinematografico di un libro, visto dalle prospettive diverse di due sceneggiatori, ma anche un racconto di passione, ossessione, conflitto e violenza. Non a casa il titolo originale è Adaptation: un richiamo sia all’adattamento travagliato del romanzo, sia all’adattamento evolutivo delle orchidee dell’opera originale.

La trama de Il Ladro di Orchidee

Il film è un grande incastro di trame, una dedica al vivere totalmente la propria passione e un vero inno al cinema nel cinema. Tutto inizia quando lo sceneggiatore Charlie Kaufman entra in crisi perché non riesce ad adattare per il cinema il libro di Susan Orlean Il ladro di orchidee, che racconta la storia vera di John Laroche, botanico così appassionato di orchidee rare che è disposto a rubarle.

In piena crisi creativa, Charlie riceve la visita di suo fratello gemello Donald, sceneggiatore anche lui e alle prese con la storia di un serial killer. Dopo 13 settimane Donald ha composto il suo thriller, mentre Charlie è arrivato ad una soluzione: il film parlerà proprio della crisi di ispirazione di uno sceneggiatore che non sa come adattare il romanzo.

Così Charlie parte per New York, deciso ad incontrare Susan e a parlarle ma, non avendone il coraggio, si fa sostituire dal gemello, a cui la scrittrice rilascia una lunga intervista raccontandogli di come la sua curiosità l’abbia spinta ad andare a incontrare di persona John Laroche. Poiché le sue dichiarazioni contengono qualcosa di stonato, i due gemelli cominciano a pedinarla e scoprono  delle verità pericolose sul rapporto tra la scrittrice e il botanico.

I personaggi del film

  • Charlie Kaufman. È uno sceneggiatore molto talentuoso, ma un po’ sfortunato sia professionalmente che nella vita amorosa. Entra in crisi perché non riesce ad adattare un romanzo in sceneggiatura, e diventa letteralmente ossessionato dal protagonista e dalla scrittrice.
  • Donald Kaufman. Gemello di Charlie, lui è il fratello meno talentuoso, che ha sempre successo soprattutto con le donne. Non ha lo stesso talento del fratello, anzi scrive piuttosto banalmente, ma riesce a vendere un copione per una cifra favolosa diventando lo sceneggiatore del momento.
  • Susan Orlean. Autrice del libro che Charlie sta tentando di sceneggiare, entra nella vita dei nostri protagonisti quando volano a New York per incontrarla e, in seguito, pedinarla perché convinti che nascondesse qualcosa.
  • John Laroche. Botanico che ha ispirato il romanzo di Susan, è anche l’amante clandestino della scrittrice e nasconde molto più di quanto non sembri a prima vista.